“Tom je u životu bio nježan južnjački džentlmen, a na sceni pjesnik i sjajan muzičar. Imao je mudrost poput starca koji bi sjedio u svojoj stolici za ljuljanje i ta mudrost bi vratila sve natrag na zemlju”, navodi se u priopćenju koje potpisuju Olivia i Dhani Harrison, udovica i sin tihog Beatlea Georgea Harrisona. Harrison je bio Pettyjev brat po gitari: zajedno s Bobom Dylanom, Royem Orbisonom i Jeffom Lynneom činili su kvintet Travelling Wilburys, supergrupu koja je svirala onako kako je Petty živio: drugarski, opušteno, bez želje za nepotrebnim isticanjem i/ili dokazivanjem, i s osjećajem za američku glazbenu tradiciju.

Drugarstvo među glazbenim velikanima prelilo se i van te grupe: Petty i Lynne su 1988. pomogli Royu Orbisonu da složi svoj posljednji hit-album “Mystery Girl”, Petty i Lynne su mu dali najuspješniju pjesmu “You Got It”. Orbison je pjevao na Pettyjevom albumu “Full Moon Fever” koji je izdan jednu godinu kasnije i koji je jedno od općih mjesta rocka osamdesetih. Isti album je producirao Lynne, a gitaru je na njemu svirao George Harrison.

Muziku podržava

Puno je priča na temu “on je sjajan kantautor, ali i jako težak čovjek”, no to nisu priče o Tomu Pettyju. Praćen sa svojim Heartbreakersima (osnovanim 1975.), u posljednjih godinu dana obilježavao je 40 ljeta diskografske aktivnosti. Iako se znalo tko je glavni, svatko tko je svirao u Heartbreakersima bio je tamo bar 19 godina. Toliko (najkraće od svih) je izdržao bubnjar Stan Lynch. Pridošlica je bilo relativno malo: gitarist Mike Campbell i klavijaturist Benmont Tench bili su cijelo vrijeme uz Pettyja, Lynch je bio do 1994., a ostatak je na mjestu bubnjara proveo Steve Ferrone. Bas je svirao Ron Blair do 1982., nakon čega je mjesto prepustio Howieju Epsteinu, da bi 2002. Blair zamijenio Epsteina. Gitarist i klavijaturist Scott Thurston je u sastav došao 1991.

Koliko su bili dobri? Članica Fleetwood Maca Stevie Nicks smatra se “pridruženim članom Heartbreakersa” – Tom Petty joj je napisao prvi veliki hit “Stop Dragging My Heart Around” kojeg su otpjevali zajedno. Heartbreakersi su u različitim vremenskim periodima pratili Boba Dylana (na turneji tijekom osamdesetih) i Johnnyja Casha (na albumu “American Recordings II”). Možda je Petty imao sreće da je naletio baš na njih, tako dobre kako su bili, a možda im je svojim prijaznim pristupom stvarao im prostor da se razvijaju i napreduju. Uostalom, nije ih bez razloga Petty zvao “najbolji prateći bend u Americi”. Ako i nisu bili – to su vremenom postali.

Tijekom 40 godina zajedničkog sviranja Tom Petty & The Heartbreakers postali su sinonim za konstantnu, prepoznatljivu i uspješnu karijeru u kojoj nisu ni htjeli niti morali raditi velike kompromise, a kao njeni vrhunci se izdvajaju albumi “Damn The Torpedos” iz 1979., “Hard Promises” iz 1981., “Full Moon Fever” iz 1989., “Wildflowers” iz 1994. Njegove se melodije mogu čuti od Red Hot Chili Peppersa do Sama Smitha – upravo je u sporu s njima mogao sudskim putem namaknuti gomilu novaca jer su i jedni i drugi, hotimično ili ne, ‘posudili’ dio njegovih pjesama: “Mary Jane Last Dance” (“Dani California” od RHCP) i “I Won’t Back Down” (“Stay With Me” od Sama Smitha). Umjesto toga, Petty se odlučio obje situacije riješiti na miran, džentlemenski način, ne iznoseći prljavo rublje, niti blateći ikog.

Priča o Pettyjevom odrastanju ima gotovo sve ‘klišeje’ tog vremena – odrastajući uz toplu i podržavajuću majku i emocionalno hladnog i agresivnog oca, kao desetogodišnjak Petty je upoznao Elvisa Presleya, kao 14-godišnjak je gledao Beatlese na Ed Sullivan Showu, a kad je čuo Byrdse i Rolling Stonese – znao je što želi u životu. Od Beatlesa je uzeo smisao za melodiju, od Byrdsa zvuk (pogotovo upotrebu dvanaestožične Rickenbacker gitare i način pjevanja), a od Stonesa rock’n’roll stav. “Stonesi su bili punk za mene”, izjavio je jednom prilikom. Prve instrukcije iz gitare dao mu je sugrađanin Don Felder – budući gitarist grupe Eagles. S Randallom Marshom, Tomom Leadonom (bratom Bernieja Leadona, člana grupe Eagles) te Benmontom Tenchom i Mikeom Campbellom Petty je imao svoj prvi značajniji sastav, koji se zvao Mudcrutch. Nisu dospjeli daleko, no Petty je Tencha i Campbella regrutirao u Heartbreakerse, a ono što je slijedilo otprilike 35 godina poslije, dogodilo se samo kod Toma Pettyja.

Prvi znak uspjeha Toma Pettyja i The Heartbreakersa bio je kad je nekadašnji član grupe The Byrds Roger McGuinn obradio prvu veliku Pettyjevu pjesmu “American Girl” na svom solo albumu “Thunderbyrd” iz 1977. Četrdeset godina poslije, Petty će producirati solo album drugog člana Byrdsa Chrisa Hillmana, po imenu “Biding My Time” koji je izdan 22. rujna ove godine. Na ovom je albumu Petty uspio okupiti preživjele članove najpoznatije postave Byrdsa te gotovo kompletne Heartbreakerse, a ‘učitelj’ Hillman se ‘učeniku’ Pettyju naklonio kroz obradu pjesme “Wildflowers” s istoimenog albuma iz 1994. Možemo samo nagađati kakav je to osjećaj kad sviraš rame uz rame sa svojim uzorima iz mladih dana, i kad isti taj uzor otpjeva baš tvoju melodiju i baš tvoje stihove. Petty je to doživio triput – na početku karijere s McGuinnom, na vrhuncu sa članovima Travelling Wilburysa i sada, na kraju, s Hillmanom.

No, malo prije toga Petty se sjetio svojih suboraca iz mladih dana, reformirao Mudcrutch, snimio dva albuma (2008. i 2016.) i podijelio osjećaj slave s momcima koji su u jednom trenutku otišli drugim putem. Postoji li još sličan primjer – da se svjetska zvijezda sjeti ljudi s kojima se probao probiti u svijet muzike? Eventualno da Paul McCartney reformira Quarrymene.

Tom Petty je vjerovao ljudima i ljudi su vjerovali njemu, nikad nije igrao na prljave trikove, nikad nije bio meta tabloida. Već je neko vrijeme najavljivao moguće umirovljenje, ali teško se umiroviti kad mu je zadnji album s Heartbreakersima (“Hypnotic Eye” iz 2014.) debitirao na prvom mjestu američke ljestvice albuma – što mu nije uspjelo u proteklih 38 godina karijere. Govorio je Tom da bi trebalo usporiti, no njegov vjerni suradnik Mike Campbell je odmahivao rukom: “To priča već zadnjih 15 godina”.

Osim što se na taj dan zbio tragičan pokolj u Las Vegasu, 2.listopada 2017. izbila je i konfuzija oko vijesti o Pettyjevoj smrti, koja je nekako uspjela procuriti u medije. Policijski ured u Los Angelesu prvo je demantirao navode o smrti, što je dalo nade da će dragi Tom možda dobiti ovu tešku bitku.

“Tom Petty nije umro i voljela bih da potpuno ozdravi da vidi kako su ljudi lijepe stvari govorili o njemu”, napisala je kantautorica Neko Case. Želja joj se nije ostvarila, jer je tužna vijest stigla brzo, od strane Pettyjevog dugogodišnjeg menadžera. Pettyjevo srce je prestalo kucati 2. listopada 2017. u 20:40 po kalifornijskom lokalnom vremenu. Sve što je lijepo napisano o Pettyju – sve je to zaslužio. Kako bi rekli njemu dragi Beatlesi: “And in the end, the love you take is equal to the love you make“.

Muziku podržava
Stisni